Qu'est-ce qui rend un roulement résistant à la corrosion?

- Oct 29, 2018-

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Comme leur nom l'indique, les roulements résistant à la corrosion peuvent être utilisés dans des applications où les matériaux corrodables ne suffisent pas - pensez au traitement des aliments, à la fabrication de produits chimiques, à la production pharmaceutique et aux roulements pour applications marines. Mais, quels matériaux suffisent?


Roulements en acier inoxydable

L’acier inoxydable est le choix le plus évident pour la résistance à la corrosion. En fait, les roulements en acier inoxydable 316 sont souvent désignés sous le nom de «roulements de qualité marine» pour cette raison précise. Cependant, 316 n'est pas la seule qualité à offrir une résistance à la corrosion.

L’acier inoxydable 440 offre également une bonne résistance à la corrosion dans les environnements humides, souvent utilisés dans l’industrie agro-alimentaire où les roulements sont fréquemment lavés. Contrairement à l'acier inoxydable 316, l'acier inoxydable 440 a une faible résistance à l'eau salée et à de nombreux produits chimiques tels que les produits de nettoyage caustiques.

Lors du choix d'un roulement en acier inoxydable, 316 est certainement le grade le plus efficace pour la résistance à la corrosion. Cela dit, les roulements en acier inoxydable 316 ne sont efficaces que s'ils sont temporairement immergés. Le matériau est beaucoup moins efficace lorsqu'il est immergé de façon permanente, sauf s'il y a un débit d'eau régulier et élevé sur le palier.

Roulements en plastique

Les roulements en plastique offrent une excellente résistance à la corrosion et la plupart sont également résistants aux produits chimiques. Ceux-ci sont souvent fabriqués à partir de résine acétal (POM), mais d'autres matériaux sont disponibles pour les acides et les alcalis plus forts tels que le PEEK, le PTFE et le PVDF. Ces plastiques ont également une bonne résistance au chlore et sont souvent utilisés dans les équipements de piscine. Cependant, ils ne doivent être utilisés que dans des applications à faible charge et à faible précision.

Le plastique peut même fonctionner efficacement dans l’eau et l’eau salée. De plus, contrairement aux variétés en acier inoxydable, les performances des roulements ne sont pas affectées, même lorsqu'elles sont complètement submergées. Cependant, si elle est utilisée avec des cages PA66 - un type de nylon renforcé - la cage absorbera l'eau après une exposition prolongée, entraînant une perte de résistance à la traction pour le roulement.

Mais attendez, ne devriez-vous pas pouvoir utiliser tous les sous-vêtements de roulements résistant à la corrosion?

Il existe une idée fausse commune selon laquelle tous les roulements résistant à la corrosion sont adaptés à une utilisation sous-marine. Cependant, ce n'est pas le cas. Il est important de prendre en compte tous les aspects du roulement avant de le déclarer sûr pour une utilisation dans des environnements humides. Pour les roulements en plastique, il existe plusieurs matériaux alternatifs pour les bagues, les cages et les billes, lorsque les cages en PA66 ne suffisent pas. Cependant, le choix le plus approprié dépendrait de l’application requise du roulement.

Roulements céramiques

Les roulements entièrement céramiques en zircone ou en nitrure de silicium avec cages et joints en PEEK ne sont pas affectés par l'eau de mer et peuvent donc être utilisés dans des environnements marins, même complètement immergés. Cependant, la plupart des roulements en céramique sont en réalité des roulements hybrides: les bagues intérieure et extérieure des roulements sont en acier, mais les éléments roulants du roulement sont en céramique.

Lors de l'utilisation d'un roulement hybride, il est important de se rappeler que les éléments en acier inoxydable continueront de rouiller et de se corroder s'ils sont utilisés dans des environnements submergés.

Les roulements céramiques en zircone ou en nitrure de silicium peuvent fonctionner lorsqu'ils sont complètement immergés et constituent la meilleure option si vous recherchez un roulement sous-marin complet. Ces roulements ne sont pas affectés par l'eau de mer et fonctionnent parfaitement lorsqu'ils sont sous l'eau en permanence. Cependant, pour une résistance totale à la corrosion sous l'eau, le roulement peut nécessiter un regraissage au moyen d'une huile ou d'une graisse plus appropriée.

Clairement, la résistance à la corrosion est une spécification large lors de la recherche d'un roulement. Que l’application concerne la transformation des aliments, la fabrication de produits chimiques ou la marine, le choix du roulement correct n’est pas chose facile. En fait, le matériau, la cage et la lubrification dépendent tous de l'application exacte du roulement.